Serena s’est arrêtée: Osaka bat Williams à l’Open d’Australie SF

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Serena Williams of the United States celebrates after winning a point during her Women's Singles second round match against Tamara Zidansek of...

MELBOURNE, AUSTRALIA – JANUARY 22: Serena Williams of the United States celebrates after winning a point during her Women’s Singles second round match against Tamara Zidansek of Slovenia on day three of the 2020 Australian Open at Melbourne Park on January 22, 2020 in Melbourne, Australia. (Photo by Clive Brunskill/Getty Images)

 

Alors que Serena Williams quittait le terrain après sa dernière candidature si proche mais si loin pour un 24e titre du Grand Chelem s’est terminée par une défaite contre Naomi Osaka à l’Open d’Australie, le 39 ans- la vieille américaine fit une pause et posa sa main sur sa poitrine tandis que des milliers de spectateurs se levaient pour applaudir.

Était-ce, a demandé Williams lors d’une conférence de presse après la défaite 6-3, 6-4 en demi-finale, sa façon de dire au revoir?

«Si jamais je dis adieu,» répondit-elle avec un sourire, «je ne le dirais à personne.»

Lorsque la question suivante a ramené la conversation sur le sujet des nombreuses erreurs de Williams jeudi (mercredi soir HNE) – deux fois plus d’erreurs directes, 24 ans, que les gagnantes, 12 ans – elle a secoué la tête, a pleuré, a déclaré: «J’ai terminé », Et a brusquement quitté la séance avec les journalistes.

Samedi, à 19 h 30, heure locale (3 h 30 HNE), Osaka rencontrera la première finaliste du Grand Chelem, Jennifer Brady, des États-Unis, pour le championnat. Brady, 22e tête de série, originaire de Pennsylvanie et ayant joué au tennis universitaire à l’UCLA, a remporté un dernier match épique de 18 points pour devancer la 25e Karolina Muchova 6-4, 3-6, 6-4 en demi-finale.

Brady est tombé sur son dos à la ligne de fond après avoir sauvé un trio de balles de rupture, puis converti son cinquième point de match lorsque Muchova a envoyé un coup droit long.

«Mes jambes tremblent», a déclaré Brady. «Mon cœur bat la chamade.»

Elle a perdu contre Osaka dans un thriller en trois sets en demi-finale de l’US Open en septembre dernier.

« Tout le monde est vraiment excité à chaque fois qu’ils jouent leur première finale », a noté Osaka à propos de ce qui attend Brady, « mais ils sont aussi très nerveux. »

Williams espérait se qualifier pour sa 34e finale du Grand Chelem mais, une fois de plus, elle ne pouvait pas tout à fait faire le travail afin d’ajouter un autre trophée du Grand Chelem à sa collection de 23 et égalera Margaret Court pour la plupart de l’histoire du tennis.

Osaka, qui a également battu Williams lors de la finale chaotique de l’US Open 2018 qui s’est terminée avec la huée de la foule et les deux femmes en larmes, a atteint son quatrième match pour le titre majeur et a prolongé sa séquence de victoires à 20 matches en remportant les huit derniers points.

«Je ne sais pas s’il y a des petits enfants ici aujourd’hui, mais j’étais un petit enfant qui la regardait jouer», a déclaré Osaka, 23 ans, à propos de Williams, «et être sur le terrain pour jouer contre elle, pour moi, c’est un rêve. »

La collection n ° 3 du Grand Chelem d’Osaka comprend également l’US Open de l’année dernière et l’Open d’Australie 2019 et elle est, sans aucun doute, la joueuse sur terrain dur la plus dangereuse du football féminin en ce moment.

C’était Williams, bien sûr. Mais elle était trop loin de la cible dans ce concours.

«J’aurais pu gagner. J’aurais pu être 5-Love », a déclaré Williams, qui a plutôt pris une avance de 2-0 au début avant de perdre les cinq matchs suivants. «J’ai juste fait tellement d’erreurs.»

Son coup droit, en particulier, a mal tourné, avec pas moins de 10 fautes directes de ce côté-là dans le seul premier set.

«Trop d’erreurs là-bas», dit-elle. «Erreurs faciles.»

La frustration de Williams s’est manifestée au début du deuxième set, lorsqu’elle s’est penchée et a crié: «Faites un tir! Faites une photo!

Après avoir remporté son 23e trophée en simple Chelem, record de l’époque, à Melbourne Park alors qu’elle était enceinte en 2017, Williams a atteint quatre finales majeures et les a toutes perdues.

Elle a également perdu deux fois en demi-finale au cours des trois dernières majeures.

Une demi-finale masculine était prévue plus tard jeudi: le n ° 1 Novak Djokovic contre Aslan Karatsev, un qualifié de Russie qui est classé 114e et disputera son premier tournoi du Grand Chelem.

Djokovic est à la recherche d’un neuvième titre de l’Open d’Australie et du 18e trophée du Grand Chelem au total.

Rafael Nadal – qui a perdu en quarts de finale contre Stefanos Tsitsipas après avoir pris une avance de deux sets – et Roger Federer sont à égalité pour le record masculin de 20.

Les spectateurs étaient de retour dans les gradins jeudi après avoir été empêchés d’assister au tournoi pendant cinq jours lors d’un verrouillage local du COVID-19. Environ 7 000 personnes ont été autorisées à entrer dans le stade de Williams-Osaka, soit environ la moitié de sa capacité.

Les huissiers ont parcouru les allées lors des changements pour rappeler aux fans qu’ils devaient porter un masque sur le nez et la bouche.

Lors de la journée la plus chaude du tournoi sur terrain dur jusqu’à présent – la température a dépassé 85 degrés Fahrenheit (30 Celsius) – Osaka a pris un départ chancelant, peut-être poussée à presser son premier match de service par un vainqueur en plein essor du retour du revers sur le terrain. de Williams sur le deuxième point du match.

Cela a été suivi d’une double faute, d’un coup droit sauvage et, finalement, d’un revers en filet qui a accordé une pause. Rapidement, Williams remonta 2-0, puis détint une autre balle de break avec une chance de mener 3-0 après une autre double faute d’Osaka.

«J’étais juste vraiment, genre, nerveux et effrayé, je pense, au début», a déclaré Osaka, qui est née au Japon et a déménagé aux États-Unis quand elle avait 3 ans. «Et puis j’ai en quelque sorte facilité mon chemin. « 

Il n’a pas fallu longtemps pour se redresser.

Soudain, c’était Osaka qui donnait les as, plaçant les coups de fond là où elle le voulait, couvrant si bien le terrain. Le mouvement de Williams a été formidable à Melbourne, mais elle a été prise cette fois-ci.

Osaka n’a jamais essayé de cacher à quel point elle admirait Williams et modélisait son jeu après celui des Américains.

Les deux sont basés sur les mêmes éléments de base que sont les gros services et les coups droits rapides, et non seulement Osaka a-t-elle mieux fait les deux ce jour-là, mais elle ressemblait même à son idole en criant «Allez! après plusieurs clichés clés.

Il y a eu un dernier test pour Osaka. Un trio de doubles fautes en un match – elle a fini avec huit pour le match – a permis à Williams de briser pour 4-tous.

Mais Williams ne gagnerait pas un autre point.

Osaka a immédiatement retrouvé son calme, se ressaisissant avec l’aide d’une paire de gagnants du revers et d’une double faute de Williams, puis se tenait amoureuse pour y mettre fin.


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