Ngozi Okonjo-Iweala, nommé Directeur général de l’OMC.

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Les membres de l’OMC sont entrés dans l’histoire aujourd’hui (15 février) lorsque le Conseil général a décidé par consensus de choisir Ngozi Okonjo-Iweala du Nigéria comme septième directeur général de l’organisation.

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Qui est Ngozi Okonjo-Iweala, en passe de devenir la première femme à la tête de l’OMC ? © HEKTOR PUSTINA/AP/SIPA

Lorsqu’elle prendra ses fonctions le 1er mars , le Dr Okonjo-Iweala deviendra la première femme et la première Africaine à être choisie comme Directrice générale. Son mandat, renouvelable, expirera le 31 août 2025.

«C’est un moment très important pour l’OMC. Au nom du Conseil général, j’adresse nos plus chaleureuses félicitations à Mme Ngozi Okonjo-Iweala pour sa nomination en tant que prochain Directeur général de l’OMC et je la souhaite la bienvenue à cette réunion du Conseil général », a déclaré le Président du Conseil général, David Walker, de la Nouvelle-Zélande, qui, avec les co-animateurs Amb. Dacio Castillo (Honduras) et Amb. Harald Aspelund (Islande) a dirigé le processus de sélection des DG de neuf mois.

«Dr Ngozi, au nom de tous les membres, je tiens à vous remercier sincèrement pour votre gentillesse en ces mois exceptionnels, et pour votre patience. Nous sommes impatients de collaborer étroitement avec vous, Dr Ngozi, et je suis certain que tous les membres travailleront de manière constructive avec vous pendant votre mandat de Directeur général pour façonner l’avenir de cette organisation », a-t-il ajouté.

Le Dr Okonjo-Iweala a déclaré qu’une priorité clé pour elle serait de travailler avec les membres pour s’attaquer rapidement aux conséquences économiques et sanitaires provoquées par la pandémie COVID-19.

«Je suis honoré d’avoir été choisi par les membres de l’OMC comme Directeur général de l’OMC», a déclaré le Dr Okonjo-Iweala. «Une OMC forte est vitale si nous voulons nous remettre complètement et rapidement de la dévastation provoquée par la pandémie COVID-19. J’ai hâte de travailler avec les membres pour façonner et mettre en œuvre les réponses politiques dont nous avons besoin pour relancer l’économie mondiale. Notre organisation est confrontée à de nombreux défis, mais en travaillant ensemble, nous pouvons collectivement rendre l’OMC plus forte, plus agile et mieux adaptée aux réalités d’aujourd’hui. » Sa déclaration complète est disponible ici .

La décision du Conseil général fait suite à des mois d’incertitude qui ont surgi lorsque les États-Unis ont initialement refusé de se joindre au consensus autour du Dr Okonjo-Iweala et ont apporté leur soutien au ministre du Commerce Yoo Myung-hee de la République de Corée. Mais suite à la décision de Mme Yoo le 5 février de retirer sa candidature, l’administration du président américain nouvellement élu Joseph R. Biden Jr. a abandonné l’objection américaine et a annoncé à la place que Washington étend son «fort soutien» à la candidature du Dr Okonjo-Iweala.

Amb. Walker a adressé ses remerciements aux huit candidats qui ont participé au processus de sélection et en particulier à Mme Yoo «pour son engagement continu et son soutien au système commercial multilatéral et à l’OMC». Sa déclaration complète est disponible ici .

Le 31 juillet, le Conseil général est convenu qu’il y aurait trois étapes de consultations sur une période de deux mois commençant le 7 septembre. Lors de ces consultations confidentielles, le champ des candidats a été réduit de huit à cinq puis à deux. Le 28 octobre, le Président du Conseil général, David Walker, de la Nouvelle-Zélande, avait informé les membres que, sur la base des consultations avec toutes les délégations, le Dr Okonjo-Iweala était le mieux placé pour parvenir au consensus des 164 membres de l’OMC et qu’elle bénéficiait du soutien le plus profond et le plus large des Membres. . Lors de cette réunion, les États-Unis étaient le seul membre de l’OMC à avoir déclaré ne pas pouvoir s’associer au consensus.

Le processus de consultation entrepris par le président et les facilitateurs a été établi au moyen de lignes directrices convenues par tous les membres de l’OMC dans une décision du Conseil général de 2002. Ces lignes directrices ont énoncé les critères clés pour déterminer le candidat le mieux placé pour obtenir un consensus, c’est «l’ampleur du soutien» que chaque candidat reçoit des membres. Au cours des processus de sélection des DG de 2005 et 2013, l’étendue du soutien a été définie comme «la répartition des préférences entre les régions géographiques et entre les catégories de membres généralement reconnues dans les dispositions de l’OMC: c’est-à-dire (pays les moins avancés), pays en développement et pays développés». . Ce même processus, approuvé par tous les membres du Conseil général en 2020, a été strictement suivi par le président Walker et ses collègues tout au long du processus de sélection des DG 2020-2021.

Le processus de sélection d’un nouveau directeur général a été déclenché le 14 mai lorsque l’ancien directeur général, M. Roberto Azevêdo, a informé les membres de l’OMC qu’il démissionnerait de ses fonctions un an avant l’expiration de son mandat. Il a ensuite quitté ses fonctions le 31 août.


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