Etats-Unis : pourquoi les professionnels afro-américains déménagent à l’étranger – et y restent

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C’était en 2013, et Najoh Tita-Reid, alors cadre chez le géant pharmaceutique Merck , était au milieu du processus d’entrevue pour un emploi qui lui permettrait de faire sa première affectation internationale. Pendant une pause dans la conversation, «un homme blanc m’a tiré à part», dit-elle, et lui a dit que tous les hommes blancs pour le rôle «vendaient qu’ils avaient conquis la lune» – alors qu’elle se concentrait sur l’explication ce qu’elle considérait comme les points faibles de son CV. Si Tita-Reid voulait le poste, dit-il, elle aurait besoin de transformer tout ce qu’elle avait en un atout.

Crédit photo : gettyimages

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Elle est donc retournée à l’entretien et a exposé son principal argument de vente: elle était la meilleure personne pour le poste parce qu’elle était une femme noire aux États-Unis. Elle était habituée à être la seule personne dans la pièce à lui ressembler. La «compétence culturelle» recherchée par les responsables du recrutement n’était pas une compétence qu’elle avait dû apprendre pour travailler; c’était quelque chose qu’elle avait dû maîtriser pour se débrouiller dans sa vie de tous les jours. «Je peux comprendre les nuances de chaque culture parce que c’est ce que vous devez faire en tant qu’Afro-Américain», leur a-t-elle dit. «Il faut changer de forme pour survivre.» Elle l’a vendu, dit-elle, « et tout était vrai. » 

Tita-Reid a obtenu la promotion, dirigeant l’Europe de l’Ouest pour l’entreprise depuis Londres. Sept ans plus tard, elle vit et travaille toujours à l’étranger – maintenant en Suisse, où elle occupe un poste de marketing mondial pour Logitech. Et, au moins pour le moment, elle n’a pas l’intention de retourner aux États-Unis 

Comme beaucoup de grimpeurs de l’échelle des entreprises américaines, Tita-Reid s’est d’abord lancée dans un rôle international dans le but d’améliorer sa carrière. Mais dans les années qui ont suivi son premier déménagement à Londres, elle a fait partie d’une cohorte d’expatriés noirs américains qui ont choisi de rester à l’étranger parce qu’ils ont constaté que les avantages professionnels de travailler à l’étranger sont bien plus profonds que le CV habituel. coche du bâtiment. Travailler en Europe, dit Tita-Reid, c’est comme porter un masque à oxygène. Cela lui a permis de respirer – de diriger et de jouer sans ressentir à chaque instant le poids écrasant de la dynamique raciale dysfonctionnelle de l’Amérique. 

« Je n’avais jamais été Américain d’abord, puis Noir. C’est un changement rafraîchissant. »

Avec ses amis, Tita-Reid appelle cela «l’effet James et Joséphine» – un bout du chapeau à James Baldwin et Josephine Baker, des Noirs américains qui ont fui la persécution raciale des États-Unis pendant la première moitié du XXe siècle et ont fini par prospérer. carrières en Europe. «Ce n’est pas du tout un phénomène nouveau», dit-elle. «Je me sens comme faisant partie de cet héritage.» 

La décision de travailler et de vivre à l’étranger a été mise en relief pour de nombreux expatriés noirs américains ce printemps et cet été alors qu’ils regardent un mouvement national s’installer chez eux à la suite du meurtre par la police de George Floyd. Il y a un sentiment de culpabilité de ne pas être en première ligne, mélangé avec l’affirmation de la raison pour laquelle ils ne voulaient pas revenir. 

Travaillant à l’étranger, ces cadres disent avoir laissé derrière eux la fatigue que beaucoup qualifiaient de routine des Noirs dans les entreprises américaines : l’épuisement provoqué par le fait qu’on leur demande de résoudre les problèmes de diversité de votre entreprise ; vivre selon les règles non écrites qui dictent la façon dont vous vous présentez au travail; avoir à prouver chaque jour que vous méritez d’être dans votre rôle. Une fois à l’étranger, avec le poids de leurs entreprises derrière eux, de nombreux expatriés noirs ont déclaré se sentir immédiatement valorisés et traités avec un niveau de respect et de déférence de la part de leurs collègues qu’ils n’avaient pas connus aux États-Unis. 

Les avantages vont bien au-delà du bureau. Le message qui a prévalu dans plus d’une douzaine d’entretiens avec des Noirs américains qui travaillent ou ont travaillé à l’étranger: leur expérience internationale était la première fois que la course n’était pas le principal cadre de référence à travers lequel ils étaient vus. «Vous êtes américain, vous n’êtes pas afro-américain», dit Shaundra Clay, qui a vécu en Europe pendant huit ans en tant que cadre de soins de santé. «On ne vous donne pas l’impression de porter le fardeau de quoi que ce soit. Vous portez le pouvoir de quelque chose. Elle a dit que c’était un niveau de privilège qu’elle n’avait jamais connu auparavant dans sa vie. Aux États-Unis, Nancy Armand, cadre chez HSBC Bank USA, a toujours été consciente de son sexe et de sa race, dit-elle. Au Royaume-Uni, elle était toujours consciente de sa nationalité en premier. «Je n’avais jamais été Américain d’abord, puis Noir», dit Armand.

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Adrian Anderson aide les entreprises à gérer leurs dirigeants expatriés – et il en est lui-même un. PHOTOGRAPHIE DE NANCY NEWBERRY

Et pourtant, ces emplois peuvent isoler. Tita-Reid voit rarement une autre femme noire à son niveau. «Au quotidien», dit-elle, «je suis seule.» C’est en partie parce que l’univers des expatriés a 20 à 30 ans de retard sur le monde de l’entreprise en termes de diversité et d’inclusion, déclare Adrian Anderson, partenaire des services de mobilité mondiale de KPMG. Il a une expérience à la fois personnelle et professionnelle ici: depuis plus de 25 ans, Anderson a travaillé dans l’industrie, qui aide les organisations multinationales à gérer les affectations à l’étranger de leurs effectifs; il a également vécu à l’étranger en tant que cadre noir américain. La plupart de ces rôles internationaux convoités proviennent de réseaux de bouche à oreille, qui ont historiquement boxé les employés noirs. Ou ils sont réservés au développement de ceux qui devraient emménager dans la suite exécutive – un espace qui a également longtemps ignoré les talents noirs. Anderson dit que la plupart des organisations mondiales préfèrent que les cadres aient une expérience internationale afin d’accéder à des postes de haut niveau, faisant du manque d’accès au monde des expatriés un obstacle systémique qui a empêché les employés noirs d’atteindre les plus hauts échelons des entreprises américaines. 

Les cadres noirs qui font leurs valises et quittent les États-Unis ne tardent pas à souligner qu’ils ne se dirigent en aucun cas vers une quelconque utopie. «Je suis très clair que partout où je vais, je suis perçu comme un homme noir», déclare Warren Reid, mari de Tita-Reid et fondateur et PDG de Nemnet Minority Recruitment, une société de recrutement et de conseil en diversité qui travaille avec des établissements d’enseignement. «Malheureusement, dans la très grande majorité du monde, je n’ai pas une image de marque positive. Je suis attentif et pas naïf à ce sujet. Malgré une telle prise de conscience, Reid et d’autres personnes interrogées pour cette histoire ont déclaré qu’ils n’avaient pas réalisé à quel point le stress d’être noir en Amérique pesait sur eux jusqu’à leur départ. Même lorsqu’ils ont été confrontés à des préjugés à l’étranger, ils n’ont jamais craint pour leur vie ou pour leurs enfants comme ils l’ont fait aux États-Unis, déclare Ini Archibong,

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Dans les entreprises américaines, les cadres noirs ont l’habitude de devoir dire aux gens qu’ils sont le patron. Sinon, dit Tita-Reid: «Lorsque vous entrez dans une pièce aux États-Unis et que vous êtes cinq niveaux au-dessus de votre représentant commercial qui est un homme blanc, ils le regardent, lui serrent la main et vous donnent le sac.» Mais peu de temps après son transfert au Royaume-Uni, elle a eu une réunion avec un client qui l’a immédiatement identifiée comme la personne responsable. «Vous êtes une femme noire américaine, et vous êtes ici, vous devez donc être la meilleure», se souvient-elle en disant. C’était la première fois que quelqu’un la qualifiait de «meilleure», dit-elle. « J’ai Presque pleuré. » Reid distille la dynamique de cette façon: aux États-Unis, dit-il, la question est toujours: comment êtes-vous entré dans la salle et qui vous a laissé entrer? Au Royaume-Uni, l’hypothèse est que si vous avez réussi à entrer dans la pièce, vous méritez d’y être.

Mais travailler en Europe signifie s’adapter à des formes plus subtiles de préjugés raciaux – qui se croisent souvent avec une forte veine de classisme, disent de nombreux cadres noirs qui ont fait des tournées à l’étranger. Arlene Isaacs-Lowe, vétérinaire de 22 ans chez Moody’s, a été transférée au Royaume-Uni en 2015 pour diriger la gestion des relations pour l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique pour l’agence de notation. Le jour où elle a rencontré sa nouvelle équipe britannique, elle se souvient avoir été présentée à plusieurs reprises en tant qu’ancienne de l’Université Howard et membre du conseil d’administration de son école de commerce, suivie d’une récitation des célèbres anciens élèves de Howard. Cela lui parut étrange, dit-elle, jusqu’à ce qu’elle se rende compte que c’était un moyen d’établir la bonne foi de l’université historiquement noire – et par extension, de prouver son «pedigree» en tant que membre de la classe supérieure.

« Une fois cette peur levée de moi, j’ai réalisé que je n’allais jamais reculer. »

INI ARCHIBONG, DESIGNER ET CHEF D’ENTREPRISE QUI VIT DÉSORMAIS EN SUISSE

En 2017, Tita-Reid a rejoint une entreprise d’aliments naturels en tant que CMO mondiale, et la famille a déménagé en Suisse. Dans sa nouvelle maison, le nationalisme était la force dominante, dit-elle. Les Suisses soutiennent d’abord les Suisses, dit-elle: «Si vous n’appartenez pas à cette culture, cela n’a rien à voir avec vous.» Elle se souvient d’une conversation avec un homme d’affaires allemand, qui a estimé qu’il y avait un parti pris contre sa nationalité dans tout le pays. Pour Tita-Reid, c’était un soulagement que tout le monde soit considéré comme un étranger. «Nous sommes tous exclus de l’égalité des chances», dit-elle. «Pour moi, c’est incroyable. C’est la première fois que je suis également exclu. » Elle a expliqué à l’homme d’affaires que contrairement à son retour en Allemagne et à se sentir accepté, lorsqu’elle est retournée aux États-Unis, elle se sentait toujours étrangère.

Il y a trois ans, Tita-Reid avait une chance de trouver un emploi qui la ramènerait aux États-Unis, mais elle a refusé. Ce n’était pas seulement une décision de carrière mais une décision pour sa famille. «Le stress que je ressentais aux États-Unis et l’inquiétude pour mon mari et mon fils avaient disparu», dit-elle. «C’était plus lourd que je ne l’avais jamais imaginé.» 

J’ai parlé à Reid sur Zoom , où il était assis devant leur maison zurichoise par une journée ensoleillée avec des oiseaux gazouillant en arrière-plan. Il m’a parlé de la première nuit de la famille à Londres alors qu’elle vivait dans un logement temporaire. Il faisait des allers-retours entre l’hôtel et l’appartement tard dans la nuit lorsqu’il a vu deux policiers marcher vers lui. «Je me souviens qu’à ce moment-là, j’ai parcouru ma liste de contrôle mental sans mouvements brusques, communiquez, assurez-vous d’être vu. Les policiers sont passés devant lui avec rien de plus qu’une bonne nuit. «Cela m’a époustouflé», a-t-il déclaré. 

Après avoir discuté, Reid m’a envoyé un e-mail de suivi, citant James Baldwin: «Être nègre dans ce pays et être relativement conscient, c’est être dans un état de rage presque, presque tout le temps. Vivant à l’étranger, Reid était libéré de cette rage, il a déclaré: «Cela ne me consume pas et ne me préoccupe pas de la manière dont il le faisait et quand je rentre chez moi.

Pour Dimitry Léger, le récit de l’expatrié noir américain qui prospère à l’étranger est vrai – jusqu’à ce que vous vouliez être embauché par une entreprise européenne. Si vous avez la richesse de l’Amérique derrière vous, «vous êtes accueilli à bras ouverts», dit-il. «Lorsque vous demandez un emploi, les choses changent.»

Léger a déménagé à l’étranger il y a 15 ans. Son épouse d’alors est suédoise et voulait vivre plus près de sa famille, et Léger avait toujours été intrigué par l’idée d’une carrière internationale. En 2004, il quitte le journalisme pour obtenir un diplôme d’études supérieures en relations internationales à Harvard, et l’année suivante se retrouve à Genève avec le Forum économique mondial en tant que responsable des partenariats et de la communication. (Léger a travaillé chez Fortune de 1999 à 2002, mais nous ne nous sommes jamais chevauchés.) 

Pendant plus d’une décennie, Léger affirme avoir tenté à plusieurs reprises d’obtenir un poste à plein temps à l’ONU ou en tant que responsable des communications d’entreprise dans une multinationale. Léger, qui est haïtien-américain et parle à la fois anglais et français, dit à l’ONU qu’il a été ignoré à plusieurs reprises; les emplois ont fini par être confiés à des Britanniques qui n’étaient pas parfaitement bilingues – une condition préalable supposée à ces rôles. Dans le monde de l’entreprise, les interviews abondaient, mais il dit que les pistes deviendraient froides une fois qu’il se présenterait en personne. Un employeur potentiel est allé jusqu’à citer explicitement sa race comme un problème, dit-il, en lui disant: «Nos investisseurs auront un problème avec un porte-parole noir.» Finalement, Léger a commencé à suivre la pratique européenne de mettre sa photo sur son curriculum vitae pour se ménager le chagrin. Une fois qu’il l’a fait, même les interviews se sont taries. 

Léger attribue une partie de sa lutte à un manque de structures de soutien formelles ou informelles. Le nombre de hauts dirigeants noirs aux États-Unis est lamentable , mais en Europe, Léger trouve que la situation est bien pire. «Il n’y a aucun cadre supérieur noir nulle part», dit-il, «donc nous n’avons pas de réseau pour veiller les uns sur les autres.» Plusieurs hommes noirs, dont Léger, m’ont dit que l’on supposait souvent qu’ils étaient des visiteurs, sinon comment pourraient-ils manger dans ce restaurant chic de ce joli quartier de la ville? 

Maintenant, avec son aîné qui pensait aller à l’université aux États-Unis, Léger était de retour à New York, vivant à Midtown Manhattan. Lorsque nous nous sommes entretenus en juin, il rencontrait régulièrement les manifestations de Black Lives Matter dans la ville et se sentait nerveux chaque fois qu’il voyait une voiture de police. «Je n’ai pas manqué ça», dit-il. Mais il était toujours content d’être à la maison. «J’aime mes chances de trouver un emploi stable à plein temps dans les médias», dit-il, «d’obtenir le poste qui m’échappait en Europe, même au milieu d’une pandémie et du combat en cours pour la justice raciale ici.»

L’un des inconvénients majeurs du transfert à l’étranger est la lutte qui accompagne le retour. Tout à coup, le monde des cadres s’est senti beaucoup plus petit, leurs emplois plus restreints. Clay est retourné aux États-Unis en 2016 après huit ans en Europe. Elle a décrit l’expérience comme le fait de retourner dans votre ville natale après des décennies d’absence et de célébrer vos succès, mais personne ne comprend pleinement à quel point vous avez grandi et changé. 

Mais pour les Noirs américains, le rapatriement s’accompagnait également de bagages uniques. Clay a déclaré que le racisme qu’elle avait toujours vu et vécu aux États-Unis émergeait maintenant avec un sens différent de la clarté. «Plus vous êtes absent, plus cela devient piquant et choquant», dit-elle. «Tous les fardeaux redeviennent vos fardeaux, et ils se sentent plus lourds parce que vous avez perdu le muscle de les porter. Elle et d’autres à qui j’ai parlé ont dit qu’ils avaient maintenant moins de tolérance pour le racisme qu’ils subissaient régulièrement. 

Ceux qui sont restés à l’étranger ont fait face à leurs propres nouvelles luttes personnelles ce printemps et cet été, décrivant des sentiments de conflit profond à la suite du meurtre par la police de George Floyd et des manifestations qui ont suivi. Reid dit qu’en étant à l’étranger, il remplit son obligation principale de fournir un environnement sûr et favorable à sa famille; ses enfants n’ont pas eu à se débattre avec certains des problèmes qu’il a rencontrés en tant qu’enfant noir grandissant aux États-Unis. «Ça a été le bon côté», dit-il. «L’autre côté est qu’il y a un mouvement en cours, et j’en suis éloigné. Il y a un peu de culpabilité qui l’accompagne: comment pourrais-je mettre à profit mon éducation, mes ressources et mon réseau pour faire avancer le mouvement? »

Archibong, le designer américain basé en Suisse, dit qu’il est difficile de ne pas être aux États-Unis pour le moment. Mais si la Suisse a ses propres problèmes, dit-il, cela ne suffit pas pour lui donner envie de rentrer. Le pouvoir d’échapper à cette peur existentielle constante décrite par tant de cadres noirs américains à qui j’ai parlé est trop fort. «Une fois que cette peur m’a quitté, j’ai réalisé que je n’allais jamais reculer», dit-il. Ne pas être constamment préoccupé par sa sécurité physique lui a permis de «libérer de l’espace» dans sa tête et d’être plus créatif dans son travail. Quelques années après son déménagement en Europe, Archibong a cessé de porter les chemises à col qu’il portait depuis longtemps tous les jours – même si cela signifiait être trop habillé pour l’occasion. Le look formel avait commencé comme un choix esthétique, dit-il, mais à un moment donné, il s’est rendu compte que c’était devenu une sorte d’armure. Aux Etats-Unis, il s’était senti plus en sécurité lorsqu’il était habillé, dit-il, et les vêtements plus habillés l’avaient aidé à susciter le même respect professionnel que les autres créateurs non noirs avaient même lorsqu’ils étaient habillés avec désinvolture. En Suisse, il n’en ressent plus le besoin; maintenant, il ne sort le costume et la cravate que lorsqu’il est d’humeur.

Tita-Reid a eu du mal à expliquer ce que c’était que de regarder le mouvement actuel aux États-Unis de loin. Elle, comme son mari, dit qu’elle se sent un peu coupable d’être à un océan. Cela a été à la fois triste et valorisant de voir toutes les inquiétudes qui l’avaient empêchée de vouloir faire remonter la bulle à la surface. Cela lui a également fait prendre pleinement conscience de toutes les bonnes choses qu’elle avait laissées derrière elle. «Vous renoncez à quelque chose, qui est d’avoir votre culture, votre peuple, vos amis et votre famille», dit Tita-Reid. «C’est à un prix.» 

77%

Part des entreprises qui déclarent que l’expérience internationale est une compétence essentielle pour accéder au leadership
Les experts affirment que les cadres noirs ont moins accès aux missions mondiales, ce qui contribue au biais systémique auquel les professionnels noirs sont confrontés dans les entreprises américaines.

41%

Part des employeurs qui ont déclaré avoir des objectifs spécifiques de diversité et d’inclusion dans le cadre de leur stratégie de mobilité mondiale
Certains employeurs s’efforcent désormais de garantir que les affectations internationales n’excluent pas les femmes et les personnes de couleur, mais cela est encore loin d’être une priorité absolue pour la plupart.

20%

Part des entreprises qui ont déclaré qu’elles étaient susceptibles de voir une diminution des déménagements internationaux à la suite du COVID-19
Ce changement pourrait avoir un impact démesuré sur les cadres noirs, qui sont déjà moins susceptibles de décrocher des affectations à l’étranger en raison de la manière informelle dont ils sont distribués en dehors.

Sources: PWC, KPMG


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